婴儿

“设计婴儿”真的可以按照人的要求来生产婴儿

  “设计婴儿”又称“治疗性试管婴儿”或“设计试管婴儿”,是指为确保小孩具有某些长处或者避免某些缺陷,在出生以前就对他(她)的基因构成进行了选择的那一类孩子,即designer baby。2012年6月,中国首例设计婴儿诞生。

  植入前遗传诊断(PGD)是设计婴儿的前提,胚胎植入前遗传诊断进入医学应用领域已有15年的历史,大约1000名婴儿通过这种技术降生到这个世界。这项技术是由英国哈默史密斯医院温斯顿爵士领导的一个研究小组于1989年开发的,可以帮助具有基因疾病的夫妇拥有健康的孩子。所谓的胚胎植入前遗传诊断就是医生通过体外受精的方法,制造出多个胚胎,然后通过基因筛选,从中挑选出合适的胚胎植入母亲的子宫孕育“宝宝”。最新一项研究显示,通过胚胎植入前遗传诊断技术出生的婴儿没有遭受任何持续的伤害,但有人对PGD技术的长期后果忧心忡忡。

  科学家和伦理学家在这项技术是否应该用于其他用途(比如决定婴儿是否能为患病的兄弟姐妹捐献血液干细胞)上存在分歧。直到2004年夏天,英国人工授精及胚胎管理局才允许进行基因筛选。但该机构同时要求,基因筛选只能用于救助自己孩子的夫妇,降低了技术被滥用的风险性。

  通过PGD这种方法,不仅可以检测出胚胎是否带有遗传疾病,而且还可以检测出胚胎的性别,看上去,这已经是一个很了不起的进步,但是,对于遗传基因工程来讲,这还仅仅是最基础的工作。几十年后,父母不仅可以选择宝宝的健康与性别,甚至连外貌以及性格特征都可以随心选择。到那个时候,“设计”宝宝就是一件非常简单的事了。医生可以按照你的要求,帮助你“设计”宝宝。

  但科学界大多数人士持认为用“设计婴儿”这个称呼实不严谨。他们还认为,从目前掌握的分子生物学技术看,检测疾病相关基因与在体外通过改变胚胎、“设计婴儿”相差太远。这名所谓的“设计婴儿”只是单一基因的筛选,而决定子女外貌、性格、智力、健康或寿命的基因不止一个,修改的难度极大,真正意义上的“设计婴儿”或“定制婴儿”,目前尚难以实现。

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