婴儿

十年调查多个行业顶尖人士这个哈佛团队发现了

  养孩子是父母们一生的课题,可这是否有“公式”可循?哈佛教授Ronald Ferguson和美国资深媒体人Tatsha Robertson调查了60多位不同行业、不同年龄段顶尖人士的家庭教育模式,找到了培养孩子成功公式:

  世界顶尖大学陆续放榜之际,家长在感叹这些牛娃履历的同时,似乎最关注的问题之一就是:这些榜上有名的孩子,父母究竟是如何培养的?

  Tatsha Robertson是美国的一位资深媒体人,同时也是纽约大学的新闻系教授。2003年,她供职于《波士顿环球报》。

  身为通讯记者,Tatsha采访了不少聪明且获得高度成就的人物。在此过程中,Tatsha发现,他们的父母在教育方式上似乎存在着某些共通之处。

  “这些家长是否都遵循着一套相似的教育理论?存在这样一个公式吗?”她在心中问自己。

  接下来的十年,Tatsha一共采访了60位“成功者”,其中还包括美国前总统奥巴马。Tatsha希望能从他们的故事中挖掘出相似点。

  2014年,Tatsha给致力于“公平教育”领域研究的哈佛教授Ronald Ferguson打了一个电话,表示自己想写一本书,内容就关于十年来自己内心的那个疑问。Tatsha和Ron是老朋友了,每当Tatsha需要专家角度的解读,她都会致电Ron。

  令人兴奋的是,Ron相信的确存在这样一种模式,虽然他还不知道这种模式到底是什么。

  就这样,Tatsha和Ron一拍即合,一场旷日持久,最终揭示养育成功孩子秘诀的研究拉开了帷幕。

  事实上,有不少学者都试图找寻上述问题的答案。然而,大部分都仅将研究对象锁定在孩子本身,未将家长纳入其中。或者发现难以构建起家长的教育理念与孩子所获成就间的直接联系。另外,时间跨度从孩子出生起到成年早期的研究更是少之又少。

  虽然有较成熟的科研成果证明了父母教育对孩子发展的重要性,比如被分开抚养的双胞胎之间的异同,或父母对孩子早期语言习得的影响。

  但当我们面对一个取得卓越成就的成年人时,我们仍然没有明确的答案——到底是什么促成了他的成功。

  在计算机、机械工程、医学等很多领域都存在着这样一种“黑盒问题”,即向某系统输入对象A后,会得到对象B,但其中的变化过程无从知晓,就像被装在黑盒里了一样。

  类似地,我们知道孩子在成长过程中所受到的某些影响帮助其最终走向成功,然而我们不知道,整个过程是如何发生的。我们看不到这个黑盒的内部,也就是他们在家庭中受到的教育。

  接到Tatsha的电话前,Ron并非没有思考过类似问题。2009年,Ron曾发起过一项名为“我是如何被抚养长大的(How I Was Parented Project)”调查项目。目的是为了研究哈佛生在成长过程中,家长是否采用了相似的培养方式。

  接下来的两年时间,Ron和学生志愿者们向数以百计的哈佛学生发送了采访邀请,最终进行了120场访谈。

  这些受访学生背景各异,他们肤色不同,信仰不同宗教。有的孩子来自富裕家庭,也有孩子的父母是收银员、公交车司机或厨师。他们有些出生在韩国、中国或印度,也有人的故乡在非洲或墨西哥。虽然大部分仍是美国人,但有的来自种植玉米的小镇,有的来自高度发达的大城市。

  在一场又一场的长时间访谈中,志愿者们都会按设计好的采访提纲进行提问,引导受访者回忆童年以及父母对他们的影响。

  这些采访录音最终汇聚成了庞杂的原始数据,当Ron与研究助理开始分析,并找寻教育模式时,他们很快意识到,这个问题的复杂度,决定了必须有人在很长一段时间内全身心投入研究,才可能找到答案。于是,这个项目就被搁置了,直到Tatsha的那通电话。

  正式开始新一轮的研究之前,首先需要理清这样一个概念:究竟什么是“成功”?这点决定了选择谁作为受访对象。

  第一种通常被称为“享乐主义(Hedonism)” ,由古希腊哲学家伊壁鸠鲁(Epicurus)广泛传播。他认为,生活的目的在于最大程度地享受快乐,并避免痛苦。

  就像身处一个纸醉金迷的豪华派对,在大到荒谬的豪宅里享用最美味的食物和香槟。在这个定义中,成功是指一个人的物质欲望和生理欲望得到满足。

  “成功”的另一种解释源自希腊语eudaimonia,被译为“人的繁荣发展(Human Flourishing)”,是一种生命绽放的状态,这也是亚里士多德哲学中的核心概念。这种成功的含义是指自我实现。在不断追求的过程中,成为最优秀的自己。

  现代研究认为,追求后者所定义的成功可以促进幸福感,同时,并不意味着缺乏经济或物质上的回报。而沉迷享乐主义往往不能提升生活满意度,甚至会起反作用。

  因此,这项研究所定义的成功,是指“充分实现自我(Fully Realized)”,而获得这种成功的人通常具备以下三种特质:

  这里的“使命”是指崇高的目标或意义深远的事情,可以提供明确的人生方向。拥有使命感的人,能够在数年甚至数十年中,坚定不移地追求某个目标。即使需要经历艰苦的个人成长,也不放弃。

  要想朝着这个雄心勃勃的目标迈进,需要具备过人的行动力。有强烈行动力的人经常会想:“快着手做吧!”,然后立即采取行动。

  Ron和Tatsha将“聪明”定义为两方面:第一,执行挑战性认知任务的能力,例如解决复杂的学术问题;第二,从外部获取信息、理解并运用它来做决策的能力。

  巧合的是,后续研究表明,这些特质恰恰是成功子女的父母,想要培养孩子的三个方面。

  Ron和Tatsha确定先从已经搁置五年的调查资料入手。在确保生活地区、社会经济、民族与种族背景的多样性的基础上,调查团队重新与这些哈佛学生取得了联系。

  另外,还有至少60位哈佛项目外的新受访者。他们有的是Tatsha在编辑工作期间遇到的,也有的是Tatsha和Ron偶然在一些会议上注意到的,符合以上成功定义的潜在研究对象。

  比如,二十多岁的世界级小提琴家Maggie Young、年轻的政治顾问Chuck Badger、脑科学教授Lisa Son等。所有受访者的年龄在采访时都处于20-49岁之间,除了一对双胞胎刚刚年满50。

  调查团队不仅通过采访的形式深入了解成功者的生活,还将父母的个人叙述纳入调查范围。仅仅是收听和分析匿名录音就花费了数个月的时间。

  之后,Tatsha和Ron将哈佛与非哈佛成功者的成长历程进行比较。终于,一个被寻找了几乎十年的公式逐渐浮现出水面。

  由于在过去的研究中,具有不同社会经济背景的父母往往会表现出不同的育儿方式,因此,Tasha和Ron曾预测,调查结果中的育儿理论、价值观和策略会因家庭背景不同而存在系统性的差异。

  但事实并非如此,例如同样培养出高度成功孩子的家长,没有明显的“亚洲派方式”或“美国方式”。

  相反,尽管在种族、社会经济地位、教育水平、宗教或国籍等各个方面不尽相同,这些“成功孩子”背后的家长,竟都走了一条格外类似的教育之路。

  研究团队梳理并归纳出了其中最为关键的共同点,最终得到了这一令人瞩目的教育公式。

  事实上,这也是受调查家长在孩子成长过程中扮演的八种角色。尽管放大到具体问题,不同家庭的父母会采用不同的解决方法,但核心思路并无二致。

  一个优秀的早期学习伙伴,投入大量时间陪伴孩子玩耍和习得语言,关键在于让孩子从小感受到学习是件很有趣的事、是生活的一部分,并且有机会自己来主导玩和学习的过程。

  当孩子到了上学的年龄,“飞行工程师”就会接过“早期学习伙伴”手里的接力棒,发挥更大作用。

  就像负责太空飞船的工程师,需要时刻监督飞船的各个系统是否运行正常,必要时对其进行调整一样。

  家长需要保障孩子周围的一切对其发展起到推动作用,如果有“偏离航线”的情况发生,比如行为规范出现了问题、作业反馈不佳或孩子和老师的关系不够融洽,身为“飞行工程师”的家长就需要介入其中,并与他人(例如上述事件中的老师)一起,找到解决问题的方法。

  与飞行工程师一样,“维修工”这一角色同样监督着孩子的成长,不同之处在于,飞行工程师更多的是与孩子周围的环境进行协作(比如学校中的老师与管理层),而维修工则意味着家长有时需要单独帮助孩子移除成长道路上的阻碍。

  启发者负责提供给孩子接触新事物的机会,比如学习新知识、去到未曾去过的地方以及让孩子看到自己未来可以成为的样子。

  充分实现自我=使命感+行动力+聪明,如果这是对成功的定义的话,那么家长的这个角色就与其中的“使命感”挂钩。“哲学家”从孩子很小的时候就会发挥作用,并一直延续到孩子之后的人生阶段。哲学家帮助孩子找到人生的意义和目的,与孩子分享他们的世界观。

  不少受访者都肯定地表示,父母对其成长产生了最大的影响。大量社会学习理论研究认为,我们学到的很多东西都来自于观察,而孩子最容易从父母身上进行这类学习。重点在于,培养出成功孩子的家长,会以几乎严苛的最高标准要求自己。

  “谈判者”帮助孩子成为成熟的决策者,并拥有自我辩护的能力。孩子无法独自解决一些问题时,“维修工”会介入,但谈判者则致力于培养和鼓励孩子的独立性。

  当然这并不意味着孩子可以做任何选择。孩子有发言权并有机会提出自己的意见,但父母必须设定合理的规则和界限。

  最后一个角色是导航仪,即使不在孩子身边,或孩子已经长大离家很长一段时间,父母也能以驻留在孩子记忆中的方式,提供给孩子建议和智慧,就像手机或汽车中的导航系统一样。

  与公式中其他角色的不同之处在于,作为导航仪的父母,不是通过实时的方式影响孩子,而是跨越时空的交流。

  孩子的这些记忆,来自于父母在扮演所有其他角色时所做的一切,当孩子成年后需要做决定或克服挑战时,它们就会在孩子的耳边响起,指明方向。

  除了飞行工程师和维修工,其余六个角色都属于第一组,他们负责培养孩子在未来发展中需要具备的的素质与能力。

  例如,早期学习合作伙伴激发孩子学习新事物的热情,谈判者培养孩子的自律与自我辩护能力。

  而第二组虽然只有两个角色,但同样对孩子的发展起到至关重要的作用。飞行工程师和维修工帮助孩子寻找资源与机会,并确保通往机会的大门向孩子敞开。

  八个角色中,只有早期学习伙伴和飞行工程师这两个角色有特定的出场顺序。当孩子逐渐长大,活动范围会从幼儿期的家中,扩大到外部世界,最典型的就是学校。

  因此,父母的教育模式也会由近距离陪伴(早期学习伙伴),转变为远距离监督(飞行工程师)。

  而其他角色则同时贯穿于孩子的整个成长过程,并且与早期学习合作伙伴和飞行工程师所涵盖的时间段重叠。但它们的重要性排序可能会在各个阶段有所不同。

  例如,当幼龄孩子的活动范围还局限在家中时,启发者的发挥余地其实不大,直到孩子有了家外的活动,启发者所承担的责任才逐渐上升,帮助孩子接触到更广阔的世界。

  不过,仅仅了解这个公式是不够的,培养出成功孩子的父母往往都具备高行动力的特点。

  Esther Wojcicki就是一个典型的例子,她培养出了500亿身价的三姐妹,被称为“全美最牛妈妈”。

  大女儿毕业于哈佛大学,现任谷歌高级副总裁和Youtube首席执行官;二女儿斯坦福大学毕业,现任加州大学旧金山分校医学院副教授;三女儿耶鲁大学生物系毕业,是基因技术公司23andMe的创始人。

  但在高中时,女儿们曾在PSAT(即SAT预考,可看作是“美国高考”的模拟考)上栽过跟头。

  大多数家长可能并不会把这当回事,毕竟只是场预热考试,分数也不会记录在成绩单上。但Esther立刻意识到自己需要做些什么,因为这个成绩很有可能预测了孩子SAT(美国高考)的考试结果。

  于是,她很好地尽到了“维修工”的职责。不仅提醒女儿们,如果要想考大学,就得认真为这考试做准备,还贡献了大量时间与精力,亲自分析研究了SAT的考点和样卷。

  最终,她将重点锁定在词汇,并买了一千张词汇卡,贴在家里和车上的各个角落,而女儿们每周也会在裤子后袋里带上十张卡片,事实证明效果不错。

  另外,Esther还把数学学科的考试解读了个遍,帮女儿们更好地练习数学试题。

  每个家长都对孩子抱有期望,也都知道自己可以做些什么,比如给予孩子更多高质量的陪伴,了解他们的兴趣和想法,但总会说:“我们太忙了,谁有这个时间?”

  但无论做任何工作的受访者家长,无论生活处境多么艰难,他们永远能够安排出陪伴孩子的时间,并有策略地最大化这段时间的利用效果。

  哈佛研究生毕业的Jarell Lee如今是一名教育工作者,但他有很长一段童年时光,是和妈妈Elizabeth在收容所里度过的。

  Elizabeth用卡片教他认图形、颜色、数字和单词,整个过程就像做游戏一样有趣,Jarell甚至完全不知道自己在学习。

  Elizaebth整天整天和儿子一起学习和玩耍,即使找到工作后,她也雷打不动地和Jarell继续这些亲子时光。

  另外,调查中还有父母双方都是律师的家庭,他们都能安排好自己的时间表,确保能在孩子放学回家后陪伴他们。直到孩子睡着后,才继续工作。

  把孩子带大成人本身就是件极富挑战的工作,更别说要培养一个成功的孩子,它需要家长付出难以想象的时间与精力,受访者中的有些家长甚至会选择牺牲自己的职业发展。

  值得吗?如何保证我的付出,会让我的孩子也在未来达到这样的成就?这个问题,或许就留给每位家长自己了。

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